1 mar. 2011

La Calzada del Gigante, Irlanda del Norte // Giant´s Causeway, North Ireland

Es unos de los sitios que quedan al visitante sin palabras. Los antiguos pensaban que no era obra de la propia naturaleza, como si hubieran sido realizado por auténticos gigantes, estas espectaculares columnas hexagonales de piedra, regulares y apretadas las unas contra las otras que desaparecen progresivamente bajo las olas. Se encuentra en la ruta costera entre Derry y Antrim.



Está considerada reserva natural el único paraje de Irlanda del Norte declarado Patrimonio Mundial por la Unesco, y no me extraña. Por lo que está siempre lleno de turistas y aconsejo visitarlo de lunes a viernes (yo lo visite un domingo por eso os lo digo, jeje).

Mitología (wikipedia): Cuenta la historia que había dos gigantes, uno de Irlanda (Finn) y otro de Escocia (Bennandoner), que se llevaban muy mal y continuamente se tiraban rocas. De tanto tirar rocas se formó un campo de piedras sobre el mar. El gigante escocés decidió pasar el camino de rocas y derrotar a su adversario, pues éste era más fuerte que el otro. La mujer del gigante irlandés vio cómo venía el gigante escocés, así que decidió vestir a su marido de bebé. Al llegar el escocés y ver que el bebé era tan grande, pensó que su padre sería el triple de grande, así que huyó pisando muy fuerte las rocas, que se hundieron en el mar para que el otro gigante no pudiera llegar a Escocia.

Geología (wikipedia): El proceso geológico que da origen a la formación de columnatas basálticas es relativamente simple: la lava incandescente en una chimenea volcánica o en una colada puede llegar a enfriarse in situ cuando el volcán o caldera cesan en su actividad eruptiva. Este enfriamiento da origen a la formación de basalto, que es una roca cristalina, aunque con cristales sumamente pequeños debido a que su enfriamiento fue muy rápido y con una presión mucho más débil que la que soportan las rocas ígneasgranito a mayores profundidades: de hecho, el basalto se va formando en la superficie de la lava en el cráter o caldera y va progresando en profundidad. A medida que el basalto va formándose disminuye su volumen y se forman prismas generalmente hexagonales cuya separación compensa la disminución de su volumen (disyunción columnar). Posteriormente, la erosión actúa primero sobre las rocas de los alrededores debido a que el basalto es mucho más resistente, quedando al descubierto dichas columnas. 
Para ir allí, contraté un tour en autobús desde Dublín con la compañía Paddywagon Tours, por la mañana nos dejarón en Belfast, por mí cuenta ví los murales políticos y el centro histórico, y por la tarde, nos llevaron por los diferentes puntos turísticos de la Calzada del Gigante. Además, la sede de la compañia tiene un bed&breakfast que tenía muy buena pinta y era barato.



It is one of the sites that are the visitor speechless. The ancients thought that it was the work of nature, as if they had been made ​​by real giants, these spectacular stone hexagonal columns, regular and tight against each other gradually disappearing beneath the waves. It is located on the coastal road between Derry and Antrim.

It´s considered Nature reserve and the only place in Northern Ireland World Heritage by UNESCO, and no wonder. So It is always full of tourists and I advise you visit it from Monday to Friday (I visited on Sunday... :( hehe).



LEGEND (By Wikipedia): The Irish warrior Fionn mac Cumhaill (Finn McCool) built the causeway to walk to Scotland to fight his Scottish counterpart Benandonner. One version of the legend tells that Fionn fell asleep before he got to Scotland. When he did not arrive, the much larger Benandonner crossed the bridge looking for him. To protect Fionn, his wife Oonagh laid a blanket over him so he could pretend that he was actually their baby son. In a variation, Fionn fled after seeing Benandonner's great bulk, and asked his wife to disguise him as the baby. In both versions, when Benandonner saw the size of the 'infant', he assumed the alleged father, Fionn, must be gigantic indeed. Therefore, Benandonner fled home in terror, ripping up the Causeway in case he was followed by Fionn.
Another variation is that Oonagh painted a rock shaped like a steak and gave it to Benandonner, whilst giving the baby (Fionn) a normal steak. When Benandonner saw that the baby was able to eat it so easily, he ran away, tearing up the causeway.

GEOLOGY (By Wikipedia): Some 50 to 60 million years ago, during the Paleogene period, Antrim was subject to intense volcanic activity, when highly fluid molten basalt intruded through chalk beds to form an extensive lava plateau. As the lava cooled rapidly, contraction occurred. While contraction in the vertical direction reduced the flow thickness (without fracturing), horizontal contraction could only be accommodated by cracking throughout the flow. The size of the columns is primarily determined by the speed at which lava from a volcanic eruption cools.The extensive fracture network produced the distinctive columns seen today. The basalts were originally part of a great volcanic plateau called the Thulean Plateau which formed during the Paleogene period.
 
To go there, I hired a coach tour from Dublin with Paddywagon Tours. We arrived in the morning and we visited Belfast in our free time. We saw the political murals and the historic center, and in the afternoon, they showed us different tourist spots of the Giant's Causeway. Additionally, the headquarters of the company is a bed & breakfast that looked nice and was cheap.












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